Les raisons d’une action internationale

L’explosion urbaine de ces dernières décennies a été particulièrement vive en Méditerranée, en Asie, mais plus encore en Afrique subsaharienne. Ainsi les actions des agences d’urbanisme à l’international visent plus particulièrement les pays en voie de développement où les défis urbains sont décuplés par leur démesure. La persistance d’une décentralisation inaboutie, ainsi que d‘une maîtrise d’ouvrage politique, de corps techniques et de budgets municipaux trop faibles pour poser les bases solides d’une gestion locale efficace et pérenne de cette expansion urbaine nécessite une circulation des idées en compensation.

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Le rôle des agences d’urbanisme

Dans ce mouvement global de réflexion et d’action sur les modalités d’une gouvernance et d’un développement urbain durable, les agences d’urbanisme françaises agissent dans deux cadres à l’international, créant des interventions dans plus d’une soixantaine de villes dans le monde ces quinze dernières années.

Le premier cadre est celui de la coopération décentralisée qui connaît un nouvel élan depuis la loi du 6 février 1992 en France, la définissant ainsi « il y a coopération décentralisée lorsqu’une (ou plusieurs) collectivité(s) locale(s) française(s) développe(nt) des relations avec une (ou plusieurs) collectivité(s) locale(s) étrangère(s) : il peut s’agir aussi bien de l’établissement de relations d’amitié ou de jumelage avec des collectivités territoriales étrangères, d’actions de promotion à l’étranger, d’aide au développement de collectivités dans certains pays, d’assistance technique, d’action humanitaire, de gestion commune de biens de services, mais aussi de coopération transfrontalière et de coopération interrégionale » (Commission nationale de la coopération décentralisée, 2000). Il s’agit donc d’une « histoire partagée » entre deux collectivités locales, mais aussi entre des individus, élus comme techniciens. La taille de la collectivité n’est pas un frein, comme en témoigne l’expérience des agences de Saint-Omer en Afrique ou d’Oise-la-Vallée au Liban.

Le second cadre d’intervention est la réponse à des appels d’offres internationaux lancés par les bailleurs de fonds où les agences répondent seules ou en consortium avec d’autres structures françaises (groupes d’ingénierie ou de services urbains). Ces coopérations posent toute l’importance de la mise en réseau de l’ingénierie urbaine à l’international.

En parallèle de ces deux cadres d’intervention, certaines agences s’inscrivent aussi dans des réseaux internationaux thématiques de villes, comme Marseille et Dunkerque, actives dans l’Association Internationale des Villes Ports (AIVP).

Les agences d’urbanisme sont appelées à intervenir dans de très nombreux thèmes à l’international : appui d’agences d’urbanisme, assistance à maîtrise d’ouvrage, création d’agences urbaines partenariales, stratégie urbaine, planification régionale et urbaine, projets urbains, transports urbains, qualité urbaine, patrimoine et culture, SIG et outils cartographiques, aménagement d’infrastructures, planification et documents d’urbanisme, renforcement de capacités, formation des cadres. Les domaines conventionnels (déchets, eau, voirie, etc.) sont restés les secteurs de prédilection de nombreuses opérations conduites dans les pays du Sud. L’outil d’ingénierie particulier que représente l’agence d’urbanisme s’enrichie de cette expérience hors les murs, tout particulièrement en matière de développement urbain durable. Les agences d’urbanisme plaident pour les partenariats, la co-production, l’inscription dans la durée, la pluridisciplinarité. Dans leurs actions à l’international, elles portent ces mêmes valeurs avec la volonté d’une action adaptée à la singularité de chaque contexte local pour appuyer la construction de projets et la co-production des acteurs avec les collectivités locales.

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